ГЛАВА 22

После успешно взятого Фиора молодой король словно Р±С‹ даже растерялся перед вставшими РІРѕ весь СЂРѕСЃС‚ проблемами. Сведения РѕР± отступлении РІРѕР№СЃРє РѕС‚ границ СЃ Морзитом Рё преследующей РёС… мощной армии баронств, Рѕ предательстве РґРІРѕСЂСЏРЅ Рё самозванце РІ Равесте могли повергнуть РІ растерянность Рё более опытного правителя, РЅРѕ неуверенность Гелида Ранса РІСЃРµ же оказалась РјРЅРёРјРѕР№, Рё РІСЃРєРѕСЂРµ РѕРЅ начал готовиться Рє РІРѕР№РЅРµ РЅР° РґРІР° фронта.

Два полка гвардейцев встали РїРѕРґ Фиором, приютившим королевскую Ставку, Р° РІ Скарт было отправлено посольство СЃ посланием, РІ котором предлагалось РґРѕР±СЂРѕРјСѓ соседу разделить радость Р?С… Величества РїРѕ случаю возвращения великой святыни - Молота Зелода. РўРѕРіРґР° же пришли известия, что последний приказ короля исполнен Рё РґРІР° неполных легиона сформированы Рё теперь двигаются Рє Фиору.

Молодой Гелид поступил очень дальновидно, забрав СЃ СЃРѕР±РѕР№ большую часть казны, РґР° Рё Грумбаль РЅРёРєРѕРјСѓ еще РїРѕРґ СЃРІРѕРё контроль взять РЅРµ удалось. Р’Рѕ РІСЃСЏРєРѕРј случае, жалкая попытка парочки высокородных приспешников самозванца занять его СЃ полутысячной дружиной окончилась провалом. Понимая, что без золота трон РЅРµ вернуть, Ранс разместил там РґРІР° полка Тринадцатого легиона. Юг закрыл отозванный СЃ границы СЃРѕ Скартом Шестой легион, уже выбивший врага РёР· Юрхана Рё РїРѕРґ защитой мечей которого каменщики начали спешно отстраивать Сестер.

Сохранивший верность монарху Первый легион форсировал реку, РїРѕРєРёРЅСѓРІ охваченный огнем запад страны. Заняв РіРѕСЂРѕРґ Тирел верстах РІ двухстах восточнее Равеста, его командир генерал Съерг прислал адъютанта СЃ переговорным камнем Рє королевскому штабу. Всего через какую-то пару-тройку седмиц ситуация оказалась уже РЅРµ такой пугающей, крах перестал быть неизбежным. Р–РёР·РЅСЊ налаживалась, оставалось лишь подождать, рекрутировать еще пару легионов, Рё можно будет каленым железом выжечь крамолу РЅР° западе. Единственная проблема - это многочисленные разрозненные баронские отряды, рыщущие РЅР° королевском востоке страны, творя разбой Рё бесчинства. Р’РѕС‚ Р·Р° этими-то недобитыми тварями Рё гонялись теперь измученные Львы…



Долгая дорога хороша, только когда уже виден родимый дом, теплый огонек за окном, а все мысли заполнены предвкушением долгожданного отдыха. Несбыточная мечта, настоящая сказка! Когда же ты забыл, когда ел горячее, когда вся жизнь свелась к долгому выматывающему бегу, тяжелой схватке, снова бегу, лишь изредка прерываемому короткими десантами с пузырей… тогда об отдыхе ты можешь лишь грезить!

Усевшись на едва теплый камень, К'ирсан вытянул ноги и задрал голову, вызвав хруст в шее. Красные вурдалачьи глаза, никак не заживающие раны на лице, жутко грязная потрепанная форма и, как контраст, в идеальном состоянии меч формировали облик жадного скорта войны, но Кайфату было на то плевать. У него есть приказ, и его исполнение - первейшая обязанность командира. Вокруг деловито суетились такие же невыспавшиеся, голодные и злые солдаты, изредка подгоняемые тихими окриками капралов. Обычный полевой лагерь легионеров на марше, разве что некоторые штрихи в этой картине говорят о попытке скрыть следы своего присутствия. Совсем небольшие, почти не дающие дыма костры, приглушенные голоса, и даже звяканья железа почти не слышно! Все-таки лейтенант смог добиться от бойцов выполнения некоторых непривычных для них требований.

Р’ общей массе легионеров выделялись несколько десятков солдат, валяющихся РЅР° земле безжизненными тюками. Тренировать бойцов РІ обычном РїРѕСЂСЏРґРєРµ РЅРµ было никакой возможности, РІРѕС‚ король Рё распорядился приписать Рє активно сражающимся частям РїРѕ РґРІР°-три РІР·РІРѕРґР° рекрутов, С…СѓРґРѕ-бедно знакомых СЃ луком или мечом. Р? приходилось новичкам, солдатскому «мясу» надрываться, стараясь успевать Р·Р° двужильными Львами. Сержантам Рё капралам уже РЅРµ раз доводилось осаживать солдат, срывающих раздражение РЅР° молодых Рё РЅРµ очень рекрутах: давно ли РѕРЅРё были такими же неженками?!

- Лэр, мы тут мальчонку местного поймали… - К командиру подошел сержант Шлях, баюкая перевязанную руку.

- Р?? - РЅРµ открывая глаз, Р±СѓСЂРєРЅСѓР» Рљ'ирсан. Какая-то часть сознания Сѓ него продолжала прогонять энергию РїРѕ жилам, вычищая шлаки, снимая усталость Рё напряжение СЃ мышц, убирая СЃРёРЅСЏРєРё Рё ушибы.

- Тут в двух верстах село богатое. Говорит, с утра налетели лихие люди… Грабят, насильничают. - Ясин откашлялся и сплюнул.

- Сколько? Обычные бандиты или регулярные части? Верхом или так, братья-пехотинцы? - уточнил Кайфат и ровно задышал носом. Солдаты уже привыкли к таким чудачествам командира и не обращали внимания. Ну не вызывает ведь удивления, скажем, дождь или шаровая молния? Произошло и ладно, а как, почему… думать - это дело магов, а не тружеников войны. Новичков это могло заинтересовать, но им не до того, урвать бы лишнюю минутку отдыха!

- Говорит, около РґРІСѓС… РІР·РІРѕРґРѕРІ. Командир магией балуется, какую-то лачугу РЅР° бревнышки раскатал. - Сержант облизнул РіСѓР±С‹. - РЎ РЅРёРјРё еще десять РїРѕРґРІРѕРґ СЃ РґРѕР±СЂРѕРј. Р? это РЅРµ продовольствие, если РѕРЅРё полезли крестьян грабить!

- А если это Кридский отряд?! Ведь наверняка он! - раздраженно обронил К'ирсан. - Ладно, на месте разберемся. Окрестности села этот твой пацан в состоянии описать?

Когда через пять минут страшно робеющий паренек лет двенадцати начал путано описывать подходы к селу, Кайфат решил, что не все так плохо. С одной стороны дома подступали почти к самой кромке леса, так что можно было посадить там стрелков на случай отступления врага, а основным отрядом двинуться по центральной улочке села.

Сборы оказались недолгими: легионеры мигом подхватили нехитрые пожитки, затушили костры, лишь необходимость выбросить почти готовую кашу заставила поворчать. Среди начавших возмущаться новобранцев прошлись капралы, пинками и зуботычинами напомнившие о дисциплине. Новый бросок через овраги и буераки начался…

Уже на самом краю леса, откуда виднелось злополучное село, К'ирсан собрал два десятка лучников из первого и второго взводов, десяток привычных к мечу и дротику ветеранов и разбавил их полувзводом новичков. Получившийся сводный отряд возглавил сержант Ясин Шлях, и вот уже бойцы стали по дуге лесом обходить поселение.

- Рвач, первый РІР·РІРѕРґ Рё «мясо» РЅР° тебе! - приказал лейтенант Рё добавил: - Выдвигаемся РїРѕ команде. Движение колонной РїРѕ три человека. Если РІ Нижний РјРёСЂ РЅРµ спешите, то вперед РЅРµ вырываться!

Побежали томительные минуты ожидания команды. К'ирсан, все это время пристально изучавший село со слоняющейся пьяной солдатней, внезапно распорядился:

- Стрелки пусть останутся вон на том взгорке. Оттуда отлично будут огороды простреливаться.

Пусть луки были у всех бойцов, но все-таки лучшим был именно этот, оставшийся с лейтенантом десяток. Жаль, что его затея с метателями дротиков, как показали еще бои в Фиоре, оказалась неудачной и ненужной: если отличных стрелков надо было очень долго готовить, то с дротиком ситуация гораздо проще, им владели почти все. Каждый боец неплохо управлялся как с мечом, так и с этими метательными копьями.

Наконец Рљ'ирсан Кайфат тихо рыкнул долгожданное: «Вперед! Бегом!В» Р? РІРѕС‚ уже первые капли адреналина взбаламутили РєСЂРѕРІСЊ. Рљ'ирсан, как Рё подобает настоящему командиру, Р° РЅРµ СЂСЏРґРѕРІРѕРјСѓ рубаке, двигался чуть позади, стараясь охватить РІСЃСЋ картину Р±РѕСЏ целиком.

Солдаты Зелода врывались РІ РґРѕРјР°, нападая РЅР° расслабившихся баронских бандитов. РСѓР±Рё всех, кто СЃ оружием или просто вздумал оказать сопротивление, если пострадают невинные, то Р±РѕРіРё простят - РІРѕС‚ еще РѕРґРёРЅ закон РІРѕР№РЅС‹. Р’ некоторых дворах РёС… уже встречали вооружившиеся бойцы противника, РєРѕРµ-РіРґРµ РЅР° улицах появлялись вооруженные организованные РіСЂСѓРїРїС‹, успешно противостоящие натиску зелодцев. Засевшие РІ селе мародеры Рё грабители оказались опытными Рё опасными вояками. РўРѕ тут, то там начали падать убитые бойцы Рљ'ирсана.

- Рљ лесу, отжимай хаффовых детей Рє лесу! - орал Кайфат, чей клинок уже успел покраснеть. Р’ это время Руал шнырял РїРѕ подворотням, вынюхивая следы магии. Чародей, главное достать чародея, РїРѕРєР° РѕРЅ РЅРµ натворил здесь дел!

Впереди по улице, куда уже успели прорваться бойцы третьего взвода, взвыл ветер, и закричали люди. К'ирсан тут мысленно задал направление Прыгуну и сам понесся следом! Место гибели бойцов нашлось быстро - четыре тела, будто изрубленных на части сотней ножей, лежали в гигантской луже крови, а рядом стоял свирепо ухмыляющийся маг. В руках его билось уже готовое заклятие. Лейтенант напрягся, собираясь сотворить защитный щит, но первым успел четвероногий друг. Живая молния выметнулась из-за плетня и мигом оказалась на плечах у чародея. Боевое заклинание впустую разбило угол большого дома с побеленными стенами, а маг принялся отбиваться от рассвирепевшего животного. Но через несколько секунд рядом был уже хозяин зверя и ударил собственной магией в какую-то одному ему ведомую точку. Глаза противника закатились, и он рухнул в пыль.

- Прыгун, хватит! - Лейтенант СЂСЏРІРєРЅСѓР» РЅР° решившего уже было добить врага Руала Рё, поймав какого-то парнишку РёР· новеньких СЃ вытаращенными РѕС‚ РёСЃРїСѓРіР° глазами, приказал: - Найди сержанта Дьюка! Пусть РѕРЅ делает что хочет, РЅРѕ чтобы СЃРѕ СЃРІРѕРёРј РІР·РІРѕРґРѕРј был здесь через минуту. Нельзя дать опомниться этим уродам!…

Все было кончено меньше чем за полчаса. Ошеломление от внезапной атаки для засевших в селе солдат оказалось слишком велико, а пленение командира разом лишило их шансов на победу. Отступление к лесу было для них попросту гибельным. От стрел полегло семнадцать человек, а ускользнувших от крылатой смерти встретили мечи. Погибли только трое новичков, да один ветеран был ранен - обезумевший от страха и ярости вражеский капрал сильным ударом развалил щит легионера и успел даже рубануть по кирасе, прежде чем его закололи подбежавшие товарищи раненого.

Некоторые пытались уйти огородами, но и там их встретили зелодские стрелы. Ушло никак не больше трех-четырех человек, так что разгром вражеского отряда был полный.

В небольшом сарайчике, просторном и таком удобном для приватных бесед, К'ирсан с несколькими проверенными бойцами, которым он доверял, допрашивал пленных. Самым важным был, конечно, оглушенный заклятием маг. В отличие от ученика ургских шаманов, противостоять магии лейтенанта он не смог и в сознание самостоятельно так и не пришел. Помассировав виски пленного и послав толику живительной энергий. Кайфат привел его в чувство, оставаясь начеку - позволять вражескому офицеру совершать самоубийство или еще какие опрометчивые шаги он не собирался.

- Р?РјСЏ, звание, какой отряд?! - Голос лейтенанта стал пугающе РЅРёР·РєРёРј, неприятным, опасным, РЅРѕ маг усмехнулся Рё смолчал. Кайфат досадливо скривился, как перед необходимой, РЅРѕ мерзкой работой…

Продержался офицер совсем недолго - минуты четыре, а играл в молчанку и того меньше. Его резкие, срывающиеся крики быстро разогнали крестьян, столпившихся у дома после боя. Несколько раз истязаемый пленник норовил ускользнуть за Грань, но все попытки оказались тщетны.

Это были два взвода из отряда капитана Лидона. Под командованием мага Гил'ера, который и попал в плен, они сопровождали ценности, реквизированные, читай - отнятые у какого-то провинциального дворянина. Сам Лидон и остальные бойцы погибли как раз перед штурмом Фиора, в стычке с неизвестным отрядом королевских войск.

Поначалу Рљ'ирсан РЅРµ РїРѕРЅСЏР», РїРѕ какой причине чародей соглашался терпеть РІСЃРµ эти РјСѓРєРё, если достаточно было откреститься обычным мародерством. РќРµ РёР· обычной же ненависти Рє врагу или каких-то особенных обетов?! Р? лишь РєРѕРіРґР° РІ РґРѕРј вбежал легионер РёР· десятка Терна Рё показал найденные РІ РѕР±РѕР·Рµ странные кувшины, наглухо залитые сургучом, РІСЃРµ стало РЅР° СЃРІРѕРё места. Вражеский офицер внезапно побледнел, Р° РєРѕРіРґР° Кайфат предложил пленнику открыть СЃРѕСЃСѓРґ Рё отведать пленнику содержимое, тот панически взвыл.

Грабежи грабежами, РЅРѕ Сѓ наемного отряда была Рё другая цель. Рыская РїРѕ северо-востоку Зелода, РѕРЅРё травили колодцы, реки, небольшие озера. Р?С… мишенями становились РЅРµ мелкие деревеньки Рё села Рё даже РЅРµ многочисленные РіРѕСЂРѕРґРєРё, баронские наймиты планомерно посещали мало-мальски серьезные центры вероятного сопротивления агрессорам. Крепостицы Рё Форты, крупные замки, владельцы которых отличались патологической верностью РўСЂРѕРЅСѓ - РІСЃРµ РѕРЅРё присутствовали РЅР° найденной Сѓ Гил'ера карте.

Четыре замка Рё РѕРґРёРЅ РіРѕСЂРѕРґРѕРє стали жертвами отравителей. Действовали убийцы просто: РѕРґРёРЅ или РґРІР° солдата, нарядившись РІ гражданское платье, входили РІ РіРѕСЂРѕРґ Рё оставляли кувшины РІ источниках питьевой РІРѕРґС‹. Сломал печать, Рё через пять РјРёРЅСѓС‚ отрава начинает просачиваться РІ РІРѕРґСѓ, через сутки появляются первые жертвы. Оказался предусмотрен Рё СЃСЂРѕРє активности заразы - РєРѕРіРґР° баронские РІРѕР№СЃРєР° начнут победное шествие Рє Равесту, СЏРґ уже распадется РЅР° безобидные составляющие. Мерзкий, подлый, РЅРѕ очень действенный Рё продуманный план. Р’ СЌРїРѕС…Сѓ земного Средневековья тоже забрасывали катапультами разлагающиеся трупы лошадей РІ осажденные РіРѕСЂРѕРґР°, скидывали мертвых РІ колодцы Рё убивали важных военных лидеров, РЅРѕ РІСЃРµ-таки подходили Рє этому РЅРµ так рационально Рё последовательно. Р’ патриархальный РјРёСЂРѕРє РўРѕСЂРЅР° СЃ его сражениями РЅР° мечах Рё кодексами РґРІРѕСЂСЏРЅСЃРєРѕР№ чести такие идеи могли прийти только РёР·РІРЅРµ, РёР· стоящего над схваткой передового Рё могущественного Нолда. Еще немного мучений, Рё Гил'ер рассказал Рѕ советниках, появившихся РІРѕ всех крупных соединениях, РЅРѕРІРѕРј оружии Рё непривычной тактике.

- Тактика новая, РґР° РІРѕСЏРєРё старые! - презрительно рассмеялся замерший СЂСЏРґРѕРј Терн. - Зачем таким большим отрядом пошли? Пять-десять человек хватило Р±С‹ Р·Р° глаза!… Р? грабить еще начали!

Разгадка оказалась простой - акции устрашения Рё диверсии! Отрава была штукой РґРѕСЂРѕРіРѕР№, Рё тратить ее РЅР° мелкие села бессмысленно, поэтому там РІСЃРµ решали клинки Рё магия. Посеяв хаос Рё смятение, отряды, подобные уничтоженному, должны были заставить местных крестьян бежать прочь, распространяя панику Рё ужас РїРѕ всей стране… Рђ грабили, грабили РѕРЅРё РїРѕ давнему инстинкту наемников, привычно хватающих РІСЃРµ мало-мальски ценное, прикрываясь необходимостью затруднить перевозку РіСЂСѓР·РѕРІ РІ тылу королевской армии. Тем более баронские наймиты постоянно ждали продолжения наступления Рё РЅРµ опасались перспективы спешно РѕС‚ РєРѕРіРѕ-то сбегать, Р±СЂРѕСЃРёРІ пожитки.

Выжав пленника досуха, К'ирсан выволок его на улицу и заколол, как свинью, кинжалом в сердце. Довершая дело, чтобы уже наверняка, командир мечом отрубил голову.

- Зачем? - как-то неуверенно шепнул Терну, как лучше всех знающему командира, сержант Ясин.

- Так маг ведь! - ответная реплика ясности не прибавила, но Терн и сам не знал точно, лишь помнил, как Крокодил личным примером показывал способ убийства чародеев.

- Остальных пленных повесить! - равнодушно бросил К'ирсан, не обращая внимания на перешептывания. Внезапно командир встрепенулся и, словно к чему-то прислушавшись, быстрым шагом направился к дому через дорогу. Следом заспешил Терн, что-то пытаясь тихим голосом на ходу объяснить лейтенанту, но тот лишь отмахнулся.

- Р? что же здесь РїСЂРѕРёСЃС…РѕРґРёС‚?! - зло прошипел Рљ'ирсан, РІРѕР№РґСЏ РІ РґРѕРј через пролом, бывший РЅР° месте двери.

Перед ним открылась картина, довольно обыденная для территорий, через которые прокатываются волны сражений. На добротной деревянной кровати трое легионеров по очереди насиловали какую-то крестьянку. Женщина все время молчала, лишь изредка наружу вырывались надсадные хрипы и глухие стоны.

Появление командира если и смутило насильников, то не слишком. Так, отвлеклись от своего развлечения и обратили внимание на лейтенанта.

- Лэр? Желаете присоединиться? - Один из солдат ухмыльнулся и сально подмигнул.

Терн, вставший за спиной друга, предостерегающе положил было К'ирсану руку на плечо, но тот уже шагнул к легионеру и уперся тяжелым взглядом в его лицо.

- Я, кажется, запретил подобные развлечения?! Не так ли?

- Да ладно тебе, командир. РЎ бабы РЅРµ убудет! - РІСЃРµ еще ничего РЅРµ понимая, СЃ той же вальяжной ухмылкой ответил насильник. РСЏРґРѕРј уже чуть настороженно зашевелились его подельники.

Не меняясь в лице, К'ирсан ударил сжатыми на манер когтей пальцами по лицу бойца. Это произошло столь стремительно, что не все поняли, почему легионер истошно взвыл и заметался по комнате, прижав к лицу руки. Лишь ручьи крови из-под пальцев раненого и темные капли на кисти Кайфата вывели окружающих из внезапной оторопи. Двое других насильников только было зашевелились, еще не зная, как реагировать на произошедшее - то ли просить лейтенанта о снисхождении, то ли прорываться к выходу, - а верный Терн уже встал рядом с другом. В тот же миг ровным выстуженным голосом К'ирсан бросил:

- Р–РёРІРѕ РІРѕ РґРІРѕСЂ!

Затем лейтенант врезал раненому насильнику в чревное сплетение и, зверски завернув руку, выволок наружу. Следом за ним угрюмо потопали двое его сообщников, а замыкал процессию Терн, уцепившийся за рукоять меча. Ему все это очень не нравилось! Про женщину все забыли, оставив несчастную все так же бесчувственно лежать среди смятого белья и изорванной одежды.

Прорычав приказ собраться всем младшим командирам, К’ирсан швырнул скулящего от боли легионера на землю и приказал встать рядом его товарищам. Ждать пришлось недолго, весть о происшествии лесным пожаром распространилась по роте, и вокруг собрался едва ли не весь отряд. Не удостаивая никого сколько-нибудь серьезного внимания, будто обращая к небесам и окружающему миру, лейтенант заявил:

- Гелид I Ранс, РґР° продлятся его РґРЅРё, потребовал РѕС‚ армии сохранять честь Рё достоинство его подданных, живущих РјРёСЂРЅРѕР№ жизнью РїРѕРґ благостной СЂСѓРєРѕР№ РєРѕСЂРѕРЅС‹. Более того, СЏ как ваш командир, РЅРµ терплю насилия над женщинами - Р±СѓРґСЊ то наша земля или чужая… РЇ знаю, что солдату, как РЅРёРєРѕРјСѓ РґСЂСѓРіРѕРјСѓ, требуется РёРЅРѕРіРґР° расслабиться, РЅРѕ только РЅРµ так Рё РЅРµ РІ РїРѕС…РѕРґРµ. Р?менно поэтому намерен пресекать РІСЃСЏРєРёРµ попытки уронить честь РІРѕРёРЅРѕРІ легиона, честь РјРѕРёС… РІРѕРёРЅРѕРІ, Р° значит - Рё РјРѕСЋ честь! Пусть РёС… СЃСѓРґСЊР±Р° станет вам СѓСЂРѕРєРѕРј!

Стелящимся стремительным шагом, РЅР° какие-то доли секунды даже пропадая РёР· РІРёРґСѓ, Кайфат скользнул Рє остолбеневшим фигурам насильников Рё завертел мечом. Лейтенанту хватило считаных секунд, чтобы завершить задуманное. Р? Р·Р° эти неуловимые мгновения РѕРЅ заставил устрашиться самых стойких ветеранов. Жуткое, кровавое зрелище - три медленно падающих тела, разваленных РЅР° части, фонтаны РєСЂРѕРІРё Рё РЅР° фоне всего безжалостное равнодушие лейтенанта СЃ отставленным РІ сторону мечом. РљРѕРіРґР° бойцы смогли наконец поверить собственным глазам, самые нестойкие начали спешно извергать РЅР° землю содержимое желудков, остальные лишь смертельно побледнели Рё заворчали.

- Каждого, кто совершит насилие, ждет такая же участь, даю слово. - Устрашающий холод в голосе и наконец-то выплеснувшаяся наружу первобытная ярость в глазах. - Всем разойтись!

Р? бойцы разбрелись молчаливыми призраками, Р±РѕСЏСЃСЊ даже заговорить РЅР° глазах Сѓ этого свирепого демона Бездны.

- Если бы не эта жестокость и кровь, то ты мог бы оказаться перед толпой рассвирепевших мужиков, уже начавших забывать о женском теле. Ведь доля победителя всегда… - прохрипел немного побледневший Терн, стараясь не смотреть на еще теплые тела вчерашних собратьев по роте.

- РЇ знаю, Терн, СЏ РІСЃРµ это знаю. Р? собираюсь такие РїРѕСЂСЏРґРєРё искоренять. Потому без жестокости здесь РЅРµ обойтись никак, - РЅРµ отрывая взгляда РѕС‚ убитых, пробормотал Рљ'ирсан. - Да Рё Рѕ репутации следовало задуматься пораньше. - РќРѕ последняя фраза была сказана совсем СѓР¶ тихо.

Банд отравителей отряду Кайфата больше не попадалось, из всех Львов на них еще наталкивалась только первая рота, но и те казнили врага без пощады. Такие рейды по собственной территории оказались очень действенным оружием против растерявшегося противника, рассчитывавшего на совсем иной ход кампании. Да и Львы показали себя с лучшей стороны. Это касалось не только Двенадцатого легиона, но и остальных верных королю пехотных частей. Впервые за много лет легкая пехота решала именно те задачи, для которых она и создавалась. Офицеры королевского штаба с государем во главе, не имеющие опыта акций умиротворения в Сардуоре, теперь на практике познавали тонкости искусства войны.

После нескольких успешных столкновений СЃ врагом солдатам четвертой роты позволили отдохнуть пару дней. Р?змученный солдат - плохой солдат, радовало, что эту простую истину РІ штабе командования понимали. Расквартировали роту РІ самом Фиоре, РіРґРµ после штурма уцелело РјРЅРѕРіРѕ РґРѕРјРѕРІ, ставка короля расположилась РІ РґРѕРјРµ РєСЂСѓРїРЅРѕРіРѕ купца Рё промышленника, успешно развивающего семейное дело - добычу Рё обработку янтаря. Хороший, добротный РґРѕРј СЃ отличным РІРёРґРѕРј РЅР° набережную. Р’РѕРєСЂСѓРі постоянно дежурили РґРІРµ роты Черных Рё Алых щитоносцев, бдительно охраняющих молодого монарха.

Первый день отдыха для К'ирсана Кайфата начался с нешуточных забот и бестолковой беготни. Ему следовало утвердить новые списки своих бойцов и предложить рекомендации по формированию пятой роты. Часть новичков должна заменить погибших и раненых, но остальные, уже почувствовавшие под его командованием вкус чужой крови, станут основой возрождающегося полка Львов Двенадцатого легиона. Поэтому и приходилось сначала корпеть над бумагой, выводя знаки чужого письма непривычными пишущими палочками, а потом искать полковника грасс Отомара. Вот только он никак не желал оставаться на одном месте. Наконец какой-то блестящий залысинами сержант Скорпионов невыспавшимся голосом рассказал, что полковника с утра вызвали вместе с другими штабными офицерами к королю. Потому как К'ирсану вся эта суета уже донельзя надоела, он решил подождать грасс Отомара у резиденции государя, рассчитывая хоть там передать проклятый рапорт.

Как Рё следовало ожидать, его РЅРµ подпустили даже Рє резному каменному крыльцу РґРѕРјР° купца РґР° вдобавок одарили самыми нелестными эпитетами. Оставалось махнуть СЂСѓРєРѕР№ РЅР° нормальный отдых Рё возобновить розыски неуловимого полковника поутру. Р?дея отдать хфургову бумажку какому-РЅРёР±СѓРґСЊ совсем РЅРµ прельщала - эти напыщенные Рё РїРѕ большей части бесполезные хлыщи вполне могли отнестись наплевательски Рє РїСЂРѕСЃСЊР±Рµ выскочки РёР· быдла.

Не успел он отойти на десяток саженей, как за спиной - в резиденции или около нее, хлынул водопад разъяренной Силы. Ударили три, нет, четыре боевых заклятия и пророкотал громогласный ответ, после которого лопнули немногочисленны стекла в окнах домов. Что-то затрещало и обвалилось, закричали люди.

«Вот ведь демоны! Неужели король СѓР±РёС‚?!В» - заторможенно подумал Рљ'ирсан, Р° РЅРѕРіРё уже несли его РІ сторону резиденции государя. Внезапно чувства сообщили Рѕ странном шевелении РЅР° крыше СЂСЏРґРѕРј, Р° шныряющий РІРѕРєСЂСѓРі Руал мыслью-посланием предупредил РѕР± опасности.

«Мирный человек по крышам лазить не будет, особенно в момент покушения на короля!» - решил для себя Кайфат и резко свернул к дому, стены которого оказались богаты многочисленными архитектурными изысками и украшательствами, удобными для подъема.

Перебирая конечностями, словно паук, будто прилипая к стене, К'ирсан за минуту оказался на крыше, напрягая все чувства и готовясь к неизбежной схватке. Все говорило, что здесь ни души, но густые багровые сполохи опасности тянулись с соседней крыши, и их интенсивность никак не желала спадать.

РќР° улице уже кричали десятки людей, звенела сталь. Потом ударила непонятная волна, отголоски которой донеслись даже РґРѕ крыши, РЅР° которой находился лейтенант, Рё голоса смолкли. Ощущение опасности только усилилось, РґР° еще Руал начал посылать С…РѕР·СЏРёРЅСѓ окрашенные паникой мысли.

- Древние вас всех разорви! - совсем как его первый Наставник зашипел К'ирсан и припал на одно колено, сжавшись в клубок.

Р’ памяти всплыло давнее плетение защитного щита, подсмотренное еще Сѓ малыша СѓСЂРіР°, сознание потянулось Рє потокам энергии, пронизывающим РјРёСЂ РІРѕРєСЂСѓРі, Рё РІРѕРёРЅ тут же ощутил, как кожу стянула незримая пленка. Р?спользуя остатки одолженной Сѓ РјРёСЂР° энергии, лейтенант метнул СЃРІРѕРµ тело РЅР° соседнюю крышу, туда, РіРґРµ замер источник опасности.

Уже в полете в него впились сотни черных игл магической энергии, впрочем, не причинивших ему никакого беспокойства. Защита поглотила чужой удар, но стала ощутимо более тонкой. Как только ноги легионера коснулись черепицы, в него ударил короткий болт, а следом из скопления теней вынырнула укутанная в серое фигура воина с мечом.

Мелькнул затемненный клинок, но наткнулся на блок легионера, и тут же, будто гибкая змея, попытался ужалить в живот. Ковый блок, смена стойки, ответный удар… Огонь схватки отделил бойцов от остального мира, оставив только смертоносные всплески намерений, танец стали и каскады приемов. Противников не смущала неровная черепица, бой внизу, их вообще ничто не могло сейчас смутить или отвлечь. Наступи даже кромешная ночь, они все равно не замедлили бы движения, стремясь достать друг друга.

Вражеский лазутчик дрался прямым мечом и кинжалом с широким лезвием, часто используя последний как щит. Поначалу он пробовал шептать заклинания, туманя разум противника и вызывая слабость, но тому удавалось противостоять всем атакам. Пару раз с темного камня амулета на шее убийцы срывались жгучие лучи, но когда это произошло впервые, К'ирсан как-то почувствовал угрозу и заранее ушел из-под удара, а дальше воина спасала защита.

Бой РЅРёРєРѕРіРґР° РЅРµ должен продолжаться слишком долго, особенно СЃ таким противником, как неизвестный убийца. Схватку надо или кончать РІ первые секунды или изыскивать СЃРїРѕСЃРѕР± для бегства. Последнее для легионера было предпочтительнее, потому как СЃСѓРґСЊР±Р° РІРЅРѕРІСЊ свела его СЃ Мечником, РЅРµ брезгующим вдобавок РєРѕ всему магией. РќР° РІСЃРµ атаки Рљ'ирсана Сѓ врага всегда находился ответ, стремительно перетекающий РІ атаку. Р? ведь чужаку надо совсем немного - смять, опрокинуть солдата короля, просто выиграть время для собственного отступления, Р° значит, Рё победы. Связанный схваткой СЃ Кайфатом, РѕРЅ терял драгоценные мгновения, РІРѕС‚ только лейтенанту РѕС‚ этого РЅРµ легче - первая его ошибка станет последней РІ этой жизни.

Отбросив в сторону закипающую ярость, К'ирсан рявкнул всплывшие в памяти ругательства, безбожно смешав ургские и таркские слова, и провел давно придуманную связку ударов. Блок, движение кисти с залипшим в ней мечом, косой удар снизу и… изумрудный столб пламени из левой руки, яростно лизнувший черепицу под ногами противника. Конечно, изначально этот удар задумывался как внезапный, не дающий опомниться и принять ответные меры, нацеленный непосредственно на врага, но что он скажет потом проклятым «чистым», когда его спросят о странных следах на теле погибшего?! Как оправдается? Но и сейчас получилось неплохо. Силой магии плотно уложенная черепица истаяла под ногами убийцы невесомым дымом, и человек рухнул внутрь чердака. Спланировавший К'ирсан успел крутануть клинок, и окровавленная голова скатилась вниз.

Одна беда, сам лейтенант забыл на миг о защите, и широко лезвие кинжала успело распороть левую ногу. Чтобы не упасть К'ирсан завалился вправо и распластался на крыше. Мысленно погрузившись в рану, он попытался ее тут же затворить, но податливая плоть внезапно воспротивилась - какая-то магическая зараза жадно вгрызалась в тело. Началось жжение, поднимающееся все выше и выше.

- Кали Рё РІСЃРµ демоны! - внезапно вырвалось Сѓ раненого солдата, РєРѕРіРґР° РЅР° крыше соседнего РґРѕРјР° возникла новая фигура РІ маске. Появилось ощущение близкой Рё неотвратимой смерти. - В«Руал, РєРѕ РјРЅРµ, паршивец!В» - вытолкнул мысленный приказ четвероногому спутнику Кайфат.

Почему-то ему показалось, что новый враг зло скривился, прежде чем одним прыжком возникнуть рядом с солдатом короля и добить его единственным ударом… Но К'ирсан ошибся - вместо хищной атаки убийца взорвался облаком кровавых капель и невесомых ошметков. Магическое зрение запечатлело, как вокруг человека заблистала белоснежная аура необъяснимой мощи, как водопады Силы напитали тело и как оно ей уступило.

Зарычав от злости, легионер медленно провел рукой над раной, привычно выжигая в ней все следы яда. Уже ставшая такой родной в этой жизни боль осталась где-то там, вне сознания, лишь беспокойство о верном друге немного нарушало сосредоточенность мага-недоучки.

Потом был болезненный спуск, когда каждое движение грозит злым неистовством поселившихся в ране демонов и новыми травмами, торопливые поиски внизу. Зверь нашелся у самого фундамента дома, у остатков размолотого еще в первый штурм Фиора каменного крыльца. Его почерневшее тельце с выпавшей кое-где шерсткой и неестественно, мертво скрюченными лапками чуть не заставило К'ирсана взвыть от ненависти. Эта картинка стала первым потрясением, пробившим ледяную стену отчуждения, которая отгородила человека от остального мира.

РќРѕ Ночной Прыгун был жив. Встав РЅР° колени Рё погрузившись РІ глубокий транс, Кайфат ощутил слабые, едва заметные токи жизни, так Рё норовившие уступить напору Смерти. Р? СѓР¶ этого ученик Шипящего позволять никак РЅРµ собирался! Умело играя СЃ каналами энергий, РѕРЅ РіРґРµ-то РёС… расширял, РіРґРµ-то насыщал Силой, Р° РіРґРµ-то Рё сдвигал РІ сторону… РҐРѕР·СЏРёРЅ постоял так над СЃРІРѕРёРј слугой, отрешившись РѕС‚ всего РІРѕРєСЂСѓРі, минуту, Р° может РґРІРµ или три, РЅРѕ РєРѕРіРґР° РѕРЅ открыл глаза, РѕСЂСЏРґРѕРј стояли люди, Р° совсем СЂСЏРґРѕРј, протяни СЂСѓРєСѓ Рё коснешься, стоял король. Кто-то почтительно, РЅРѕ РЅРµ слишком грамотно шептал:

- … он это, вашество! Он! Уж я-то видел, как он с Наказующим схлестнулся на крыше. На мечах рубились, молниями хлестались…

К'ирсан, не отрывая взгляда от покрасневшего, распаленного лица государя, тягуче медленно встал и коротко поклонился:

- Мой король…


7165035746274069.html
7165104925865796.html
    PR.RU™